Dépoussiérer les étoiles

La nébuleuse de la Carène, prise par le Télescope Spatial Hubble (HST).

L’Univers est vaste, oui, mais de combien exactement ? Pour répondre à cette question il faut établir des repères.

Cette tâche est rendu difficile par le fait que le ciel nous apparaît en 2 dimensions et qu’il n’y a rien de plus semblable à un point lumineux qu’un autre point lumineux. Ce point lumineux lointain apparaîtra proche, car énorme, alors qu’un autre point, tout aussi lumineux, sera beaucoup plus près et donc petit. Pour remédier à ce problème les astronomes ont dû trouver un objet, les supernovæ, dont on maîtrise le comportement afin de s’en servir comme jalon et ainsi mesurer les distances.

Mais, car il y a toujours un « mais », l’espace entre la Terre et ces supernovæ n’est pas vide ! De la poussière, qui ne s’accumule pas que sur les télescopes, jonche l’Univers diminuant l’intensité des corps lumineux. Donc, il a fallu étudier cette poussière pour comprendre son influence.

C’est ce qu’a fait le Dr. Emmanuel Gangler, de l’Institut national de physique nucléaire et de physique des particules, au sein d’un groupe international : la Nearby Supernova Factory.

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Le mordant des éponges carnivores

Étal d'éponges à Kalymnos en Grèce. Par Tom Oates.

Quand on pense à une éponge, nous vient immédiatement à l’esprit cette chose jaune et molle, que des individus sadiques frottent sur diverses surfaces. Ces tortionnaires ignorent qu’ils ont entre leurs mains des animaux provenant des fonds marins.

Comme tous les animaux, il existe plusieurs variétés d’éponges : certaines filtrent paisiblement l’eau alentour afin d’en retirer les nutriments nécessaires et d’autres, tout aussi paisibles, attendent qu’une proie plus substantielle passe pour la capturer.

C’est de ces dernières éponges carnivores dont nous allons parler avec le Dr. Jean Vacelet, suite à la découverte de 3 nouvelles espèces, pêchées au large de la Nouvelle-Zélande.

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Des volcans au sommeil agité

Cratère de volcan.

Cratère du Cotopaxi. Par Samuel Rochas.

On a tous vu un volcan. Qu’ils soient endormis sur l’axe nord-sud partant du massif central à la méditerranée, actifs en Guadeloupe, Martinique, Polynésie française et à la Réunion ou encore l’Etna en Italie.

Mais sait-on vraiment ce qui se passe dans leurs entrailles ? Doit-on s’attendre à des surprises ?

Un début de réponse est proposé par les Drs. Bergantz et Burgisser en développant un modèle théorique, qui permet d’orienter les efforts à faire, pour mieux comprendre le processus éruptif.

Avec le Dr. Alain Burgisser de l’Institut des Sciences de la Terre d’Orléans.

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La Guerre de Trente Ans en Alsace

Les principaux acteurs du conflits entourant l'Alsace. De gauche à droite : Christian IV de Danemark, Gustave II Adolphe de Suède, Louis XIII de France, Ferdinand II du Saint-Empire et Philippe IV d'Espagne.De 1618 à 1648 une série de conflits armés aux causes multiples, vont déchirer l’Europe. Cette période verra d’innombrables exactions qui marqueront durablement les populations et laissera certaines régions de l’Europe totalement dévastées. Et les traités qui la suivront vont instaurer un nouvel équilibre des forces en présence et préfigurer l’Europe d’aujourd’hui.

Pour parler de ces événements et de leurs impacts sur l’Alsace, le Professeur Georges Bischoff, directeur de l’Institut d’Histoire du Moyen-Âge à l’Université de Strasbourg.

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Lectures recommandées :

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